Štítek ‘Spaceboy’

“Spaceboy” – konec jednoho snu

Před 30 lety se na předměstí nedaleko jihoafrické Pretorie narodil muž, který měl velký sen – podívat se do vesmíru. Nejen to, ale být přitom prvním – prvním černým afričanem, kterému se to podaří. V roce 2013 se mu jeho sny přiblížily, když se stal účastníkem – a začátkem roku 2014 dokonce jedním z 23 osob, které porazily další téměř milión účastníků soutěže Global Axe Apollo Space Academy a vyhrály letenku do kosmu. I když se slibovaný vesmírný výlet (suborbitální let nad Kármánovu hranici v lodi Lynx Mark II) nikdy neuskutečnil, dala účast v této soutěži jeho životu nový náboj. Mandla Maseko se stal komunitním pracovníkem a mluvčím, prošel výcvikem na civilního pilota a stal se příslušníkem Jihoafrických sil národní obrany – snažil se stát vojenským pilotem. Inspiroval mnoho dětí k tomu, aby usilovali o vědeckou kariéru, obdržel cenu od ministerstva vzdělávání provincie Gauteng (a byla po něm pojmenována budova pro výuku věd v areálu odborné školy “Curtis Nkondo School of Specialisation”). 6. července 2019 bohužel “Spaceboy” podlehl zraněním po střetu své motorky s osobním autem. “Věřil tomu, že když se mu podaří letět do kosmu, ukáže to mladým afričanům, že mohou dosáhnout čehokoli. Říkával, že nebe už není hranicí.”, řekla jeho manažerka a blízká přítelkyně Sthembile Shabangu.