Globální síť jménem Iridium – historie

Vizualizace použití systému Iridium

Ne každý komerční telekomunikační projekt se může pyšnit přívlastky jako nejsložitější, největší, nejznámější a zároveň také největší finanční průšvih, zbytečný, technologicky zastaralý a … stále funkční a pořád ještě „zářící“. Ale jeden takový tu určitě je. Jmenuje se Iridium. Pomalu umírá, ale stále je tu s námi, jako symbol vize, pokroku a vzdoru. Seznamte se.

Vizualizace oběhů satelitů Iridium

Vizualizace oběhů satelitů Iridium

Jediný satelitní systém s celosvětovým pokrytím Iridium dodnes funguje, každý z nás se může stát zákazníkem tohoto nesmírně vesmírně složitého (soustava navzájem komunikujících satelitů mezi sebou) a drahého systému, díky kterému si zavoláte odkudkoliv na Zemi i mimo ni (třeba ze stanice ISS). Používá se dnes na M2M komunikaci (Machine to machine), volání a i internet, byť základní rychlost 2,4kbit není příliš zajímavá a vypadá jak … z jiné doby… Ale nechme teď satelity Iridia létat v jejich výšce 780 km nad Zemí při rychlosti cca 28.000 km/h a přesuňme se na začátek…

Je konec osmdesátých let a Motorola, jako první firma na světě, před pár lety začala komerčně nabízet první skutečně mobilní telefon tak, jak jej známe dnes. Jmenoval se DynaTAC 8000X, byl obrovský, těžký, výdrž na jedno nabití z dnešního pohledu byla směšně nízká, ale byl skutečně mobilní! Telefon používal analogové sítě a o nějaké celosvětové standardizaci systémů (třeba GSM standard), anebo mezinárodním roamingu, si mohli uživatelé a telefonní výzkumníci nechat tak akorát zdát, přinejlepším.

Tvůrci systému Iridium, pánové Bertiger, Leopold, Peterson s modelem satelitu

Tvůrci systému Iridium, pánové Bertiger, Leopold, Peterson s modelem satelitu

„Za vším hledej ženu“ říká jedno přísloví a v roce 1987, kam by se daly datovat jedny z prvních myšlenek na celosvětový satelitní mobilní telefon, později pojmenovaný na Iridium, to tak opět bylo.

Vedoucí inženýr jedné z divizí Motoroly se chystal na dovolenou se svou manželkou, říkejme ji třeba Karen, na Bahamy a díky tomu padla z její strany otázka, proč neudělat telefon, který má všude pokrytí signálem. V tehdejší době bylo pokrytí na úplně jiné úrovni, než jak jej známe dnes. Nemluvě o tom, jak zajistit pokrytí na moři, kde prostě žádné základnové stanice nelze postavit.

„Iridium záře“ známá mnoha pozorovatelům oblohy je způsobená obvykle odrazem světla od hlavních antén satelitu a může za to speciální povrchová úprava těchto antén.

„Iridium záře“ známá mnoha pozorovatelům oblohy je způsobená obvykle odrazem světla od hlavních antén satelitu a může za to speciální povrchová úprava těchto antén.

Ten inženýr se jmenoval Bary Bertiger a po návratu z dovolené si tuto myšlenku nenechal pro sebe a poradil se se svými kolegy ze stejné divize. Jmenovali se Ken Peterson a Ray Leopold. Všichni tři byli inženýři a pracovali v divizi „vládní elektroniky“. Toto oddělení mělo na starosti kromě jiného návrhy a dodávky šifrovaných telekomunikačních systémů, dodávání komponent pro NASA a další podobné věci o kterých se asi moc nedozvíme. Zajímavé na tom však bylo, že projekt telekomunikační satelitní sítě s celosvětovým pokrytím nebyl vyvíjen pro armádu, ale již od samotného začátku se systém profiloval jako komerční se zaměřením na běžné uživatele a jak víme dnes, projekt byl pak o mnoho let s touto myšlenkou opravdu dokončen a spuštěn, ale vezměme pěkně postupně.

Popis základních částí satelitu – 3 hlavní antény pro komunikaci s telefony a modemy Iridium na Zemi, 4 natáčecí antény pro spojení s přepojovacími stanicemi Iridium (gateway), 2 natáčecí a 2 pevné antény pro spojení se sousedními satelity, trysky na udržování polohy satelitu,cca 115kg paliva (hydrazin) na manévrování

Popis základních částí satelitu – 3 hlavní antény pro komunikaci s telefony a modemy Iridium na Zemi, 4 natáčecí antény pro spojení s přepojovacími stanicemi Iridium (gateway), 2 natáčecí a 2 pevné antény pro spojení se sousedními satelity, trysky na udržování polohy satelitu,cca 115kg paliva (hydrazin) na manévrování

Podle tehdejších plánů měl být typickým uživatelem satelitního systému cestující obchodník, který byl všude a kdykoliv v kontaktu s kýmkoliv. Postupně na počátku devadesátých let k nim ještě přibyli v business plánu zákazníci z méně rozvinutých států bez klasické „drátové“ telefonní sítě, třeba v Africe, záchranné složky a vědci pracujících v odlehlých končinách. To byla vize ze začátku 90. let a systém byl po několika letech práce stále ve fázi návrhů a teoretických modelů. A ještě k názvu – systém měl mít původně celkem 77 satelitů, po 11 satelitech v sedmi drahách, proto se pojmenoval Iridium, znalci periodické soustavy prvků jistě ví proč. Postupem času se díky přesným výpočtům a snaze zlevnit celý projekt povedlo počet nutných satelitů zredukovat na 66, název Iridium však již zůstal.

pamětní obálka s připomenutím startu dalších 2 družic Iridium z Číny v roce 1998

pamětní obálka s připomenutím startu dalších 2 družic Iridium z Číny v roce 1998

Přenesme se o několik let později – do roku 1997, kdy do vesmíru raketa Delta II ze základny Vandenberg (Kalifornie, USA) vynesla na nízkou oběžnou dráhu (tzv. „LEO“) prvních 5 satelitů systému Iridium. Během následujících necelých 3 let pak ve vesmíru přibyla téměř necelá stovka těchto satelitů. Několik satelitů selhalo po krátce po vypuštění, zbytek byly satelity od začátku zamýšlené jako náhradní, proto jich ve vesmíru bylo více než jen těch 66, které jsou nutné pro celosvětové pokrytí.

Satelitní systém byl oficiálně spuštěn v listopadu roku 1998 a již po necelých 9 měsících provozu firma Iridium vyhlásila bankrot a požádala o ochranu před věřiteli. Přes 10 let vývoje, přes 5 miliard amerických dolarů v nákladech, téměř stovka satelitů ve vesmíru a bankrot?

Pamětní list na připomenutí startu prvních 5 satelitů Iridium v roce 1997 ze základny Vandenberg

Pamětní list na připomenutí startu prvních 5 satelitů Iridium v roce 1997 ze základny Vandenberg

Ano. Příčin bylo více, firma Motorola systém Iridium technologicky se svými partnery od začátku stavěla, ale vlastníkem systému byla samostatně založená firma Iridium a akcionáři Iridia byli telekomunikační firmy a investoři z celého světa. První typ satelitního telefonu pro síť Iridium byl již na tehdejší dobu (rok 1998) velikostně obrovský a nevzhledný (dokonce jej bylo zakázáno ukazovat v reklamách!), neuvěřitelně drahý (téměř 4.000 dolarů!) a jeho dodávky na trh vázly, průměrná minutová sazba hovoru se nepohybovala kolem plánovaných dvou, tří dolarů, ale dosáhla více než 6 dolarů! A situace na mobilních trzích se na konci 90. let diametrálně změnila. Pokryté území klasickým mobilním telefonním signálem, roamingové dohody mezi státy, standardizované technologie (například GSM – paradoxně i díky Motorole) a nutnost používání satelitních telefonů s výhledem na oblohu, to vše a další způsobilo, že zákazníků lačnících po Iridiu bylo mnohem, mnohem méně než předpovídaly studie od renomovaných firem.

Pamětní odznáček na připomenutí prvního startu v roce 1997 ze základny Vandenberg

Pamětní odznáček na připomenutí prvního startu v roce 1997 ze základny Vandenberg

Další ekonomickou zátěží pro společnost Iridium bylo, že Motorola po spuštění komerčního provozu měsíčně posílala firmě Iridium fakturu na 50 miliónu dolarů za udržování největší satelitní konstelace v provozuschopném stavu, byť to bylo vše na základě předem podepsané smlouvy. Ano, Iridium muselo platit Motorole každý měsíc 50 milionů dolarů za to, že satelity létaly tak, jak měly a v této ceně byla zahrnuta i menší částka na případnou obnovu satelitů. Ostatně plánovaná životnost satelitů Iridium byla odhadována na 5 – 8 let. A protože Iridium po několika měsících provozu v roce 1999 mělo jen něco málo přes 10.000 zákazníků (oproti původním plánům v řádech stovek tisíc), přičemž aby firma nebyla v červených číslech bylo nutné jich mít kolem 500.000 – 1.000.000, peníze docházely, banky chtěly další záruky, situace byla jednoznačná… Iridium musí zemřít, rozhodla Motorola. Ta samá Motorola, která za jeho zrodem stála a byla celou dobu tahounem celého projektu. Iridium tak bylo dítě, které musí zabít vlastní matka, Motorola. V roce 2000, kdy už síť Iridium neposkytovala žádné služby a uživatelé byli odpojeni, bylo dohodnuto, že Iridium shoří. Sebevražedný software s využitím manévrovacích trysek a navedením satelitů do atmosféry měl zabít všechny satelity. Nahrání sebevražedného programu do všech satelitů proběhlo. Stačilo jen odeslat poslední pokyn…

Konec první části.

První telefon Iridium 9500 měl na výšku 19cm / s vytaženou anténou 41cm (Motorola, 1998), Iridium 9505 (Motorola, 1999) měl na výšku 15cm / s vytaženou anténou 37cm, na fotografii navíc s odnímatelným datovým adaptérem k tomu 3,5cm a Iridium 9555 (Iridium, 2009) 14,5cm, s anténou celkem 29cm na výšku.

První telefon Iridium 9500 měl na výšku 19cm / s vytaženou anténou 41cm (Motorola, 1998), Iridium 9505 (Motorola, 1999) měl na výšku 15cm / s vytaženou anténou 37cm, na fotografii navíc s odnímatelným datovým adaptérem k tomu 3,5cm a Iridium 9555 (Iridium, 2009) 14,5cm, s anténou celkem 29cm na výšku.

Zdroje informací:
https://www.wired.com/1998/11/iridium-beeps- around-the- world/
https://www.wired.com/1998/10/iridium-2/
https://www.nasa.gov/centers/dryden/news/NewsReleases/1994/94-2_pf.html
Creating Iridium, autor Durrell Hillis, Vesuvius Press, 2016
Eccentric Orbits: The Iridium Story, autor John Bloom, Grove / Atlantic, 2016
Iridium Communications Dr. Raymond J. Leopold
https://www.youtube.com/watch?v=MOZRPy044xI
https://www.youtube.com/watch?v=zwj-qBoAltA
https://www.youtube.com/watch?v=74XVnqv0d5k

Zdroje obrázků:
Iridium
Archiv autora
kniha Eccentric Orbits

Globální síť jménem Iridium - historie, 2.5 out of 5 based on 41 ratings
Pin It
(Visited 2 538 times, 1 visits today)
Nahlásit chybu

Hlášení chyb a nepřesnostíClose

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 2.5/5 (41 votes cast)
(Visited 2 538 times, 1 visits today)
Níže můžete zanechat svůj komentář.

Více se o tomto tématu dočtete zde »
(odkaz vede na příslušné vlákno diskuzního fóra www.kosmonautix.cz)


15 komentářů ke článku “Globální síť jménem Iridium – historie”

  1. Trabis napsal:

    Parádní článek, vygradovalo ve mě napětí (jako když čekáš na záblesk) a zakuckal jsem se při přečtení „kameňáku“: konec prví části… 😀 Těším se na příště, ale číst již budu obezřetněji a ne tak na lačno hltavě přátelé – Vánoční rada.

    • Pavel Mašek napsal:

      Zakuckání mě mrzí, to nebylo v plánu. Za trest sním o dva kousky cukroví méně, než bych chtěl 🙂

  2. Evžen111 napsal:

    no to je mi ale překvapení! parádní článeček už se těším na pokračování! skvělé připomenutí nedávné doby, kdy pokrok zabíjel pokrokovou myšlenku a neméně pokrokovou technologii.
    díky!
    E

  3. Tovy napsal:

    No to si děláte…. Ukončit to takhle stylově v okamžiku, kdy je prst na spoušti 🙂
    Moc hezký článek o překotném vývoji v komunikační technice. Těším se na pokračování.

  4. Jaroslav Alois napsal:

    Veselé a šťastné Vánoce.

    • Pavel Mašek napsal:

      Vám a všem ostatním také. Hezkými pozdními „Vánocemi“ by mohl také být start prvních 10 satelitů Iridium NEXT v lednu 2018 z Vandenbergu, ale počkejme si na pokračování…

  5. Rudolf Šíma napsal:

    Nakoukl jsem jen tak na minutu, ale tohle se nedalo nesmlsnout. Díky.

    • Pavel Mašek napsal:

      Díky za „smlsnutí“ 🙂 Škoda, že si zatím nikdo „nesmlsnul“ na poslední fotografii – na prostředním Iridium telefonu je nápis operátora „O2-CZ“ …

      • Zuzi napsal:

        No ja si rikal co to tam dela a zda to neni nejaky stary nmt telefon jen s pridelanou antenou. Jenze tam zase nesedi O2 ale mel by tm byt eurotel 🙂
        Jinak paradni clanek a vubec jsem netusil ze iridium bylo tak blizko smrti.

        • Pavel Mašek napsal:

          Za „ery Motoroly“ se stihlo udelat velmi male mnozstvi GSM kazet (ta moje je az z Australie), takze prvni dva telefony mohly pracovat jak v satelitnim, tak i „celularnim“ rezimu.

          Cely pribeh Iridia je ve skutecnosti jeden nekonecny thriller 🙂

  6. Martin Gembec napsal:

    Ty bláho, to je ale parádní pamlsek před Štědrým dnem! Díky za moc pěkný článek. Připomnělo, jak jsem záblesky aktivně lovil, hlavně od jara 2000 a jak jsem měl obavu, aby nezmizely z oblohy 🙂 http://udalosti.astronomy.cz/backup/iridium.htm

    • Pavel Mašek napsal:

      Ano, ty unikátní záblesky (hlavně od antén, nikoliv jak se často tvrdí od solárních panelů). Nová generace satelitů je však mít už nebude. Díky za odkaz, fotky jsou moc pěkné a prozkoumal jsem navíc přes uvedený odkaz i další český web z roku 1998.

      • Martin Gembec napsal:

        No já tam mám taky chybně to od solárních panelů, ale nedá se nic dělat, každý se učíme.

Zanechte komentář