Curiosity odpověděla na základní otázku

pia14175-mars-curiosity-cg_custom-84032a3f4b404378e102cfa78d7043f50dea8404-s6-c10

Vzpomínáte si ještě na očekávání před vypuštěním vozítka Curiosity? Všude se psalo, že rover má kromě mnoha vedlejších i jeden hlavní úkol. Proniknout pomocí sofistikovaných přístrojů za oponu času a prozkoumat historii čtvrté planety Sluneční soustavy. Zjistit, zda na Marsu byly někdy v historii takové podmínky, které by umožňovaly vznik života. A nyní se zdá, že jsme na tuhle otázku našli odpověď. A co víc – ta odpověď je ANO. Mars podle všeho opravdu kdysi dávno mohl nabídnout prostředí, kde by se životu mohlo dařit.

Za nejnovější objev může analýza materiálu odvrtaného z kamene v lokalitě Yellowknife bay. Prášek prozkoumaly palubní laboratoře SAM a CheMin. A výsledek? V odebraném prachu se podařilo najít stopy síry, dusíku, kyslíku, fosforu a uhlíku – tedy prvků, které se honosí označením „biogenní“. To znamená, že tyto prvky jsou pro vznik života nezbytné. Ano, musíme se na to dívat i z pohledu druhého – přítomnost těchto prvků samozřejmě nemusí nutně a za každou cenu znamenat, že tam život byl. Nicméně odpověď na základní otázku, tedy zda na Marsu někdy v minulosti byly podmínky pro vznik života, můžeme po novém objevu odpovědět kladně.

Vozítko právě vrtá díru do kamene John Klein v lokalitě Yellowknife bay

Vozítko právě vrtá díru do kamene John Klein v lokalitě Yellowknife bay
Zdroj: http://www.biguniverse.ru

Vědcům hodně pomohla i samotná oblast, ve které se rover pohybuje. Celá lokalita Yellowknife bay byla kdysi dnem řeky, nebo možná jezera. Jisté ale je, že zdejší podmínky nebyly příliš kruté – prostředí nebylo kyselé ani prosycené solemi. Spíše naopak. Podle získaných informací se zdá, že zdejší pH bylo buďto neutrální, nebo dokonce lehce zásadité. Tomu by nasvědčovala přítomnost síranu vápenatého. Více než 20% odebraného materiálu tvořily jíly – to byl zřejmě důvod, proč vrtání díry do kamene John Klein trvalo jen 7 minut oproti očekávaným 2 hodinám.

Jílovité materiály vznikaly zřejmě vzájemnou reakcí vody s vyvřelými materiály jako je třeba olivín, který se mimochodem podařilo také objevit. Zatím je otázkou, kdy k této reakci došlo. Tedy zda jíly vznikly přímo zde, nebo jestli k reakci došlo někde jinde, případně během transportu zdrojového materiálu na současné místo.

To, že by lokalita kráteru Gale mohla být z vědeckého hlediska zajímavé se vědělo už od začátku. Právě kvůli této atraktivitě se nakonec rozhodlo, že Curiosity přistane právě zde. Jílovité materiály jsou v hledáčku vědců už dlouho. Věděli, jaké jsou tyto materiály na povrchu. Vzpomeňme třeba na kámen Wopmay, který v kráteru Endurance zkoumalo vozítko Opportunity. Ale doposud neměli možnost podívat se dovnitř. Teprve až Curiosity s sebou přinesla na povrch Marsu vrtačku, která pomohla objevit doposud skryté informace.

Detailní záběr na vyvrtanou díru v kameni John Klein. Povšimněte si rozdílné barvy odvrtaného prášku a povrchu kamene.

Detailní záběr na vyvrtanou díru v kameni John Klein. Povšimněte si rozdílné barvy odvrtaného prášku a povrchu kamene.
Zdroj: http://blogs-images.forbes.com

Vědce potěšilo i to, že ve vzorcích našli jak zoxidované materiály, tak i chemikálie téměř nezoxidované, nebo zoxidované jen slabě. To se ostatně dalo čekat. Stačí se podívat na odvrtaný materiál, jehož šedá barva jasně kontrastuje s rudým povrchem Marsu. Díky tomuto „koktejlu“ mohli z odebraného vzorku vyčíst mnohem víc informací.

Sám vedoucí týmu, který se stará o provoz laboratoře SAM, Paul Mahaffy, označil rozsah chemických sloučenin v odebraných vzorcích jako „působivý“. Pokud bychom připustili možnost, že na Marsu opravdu někdy v minulosti život byl, naskýtá se možnost, že by objevené sulfáty a sulfidy za určitých okolností mohly sloužit dřívějším mikroorganismům jako zdroje energie.

Zajímavé je i porovnání těchto vzorků s dříve získaným pískem z duny Rocknest, kde vozítko odebralo písek pomocí své lopatky. Tyto vzorky naopak vykazovaly poměrně nízký vliv dřívějšího působení vody. Zdá se, že se o jejich erozi postaral vítr. Podle všeho se to tedy vypadá, že vozítko přistálo „na břehu“ dřívější vodní plochy. Díky tomu je možné na poměrně malé ploše zkoumat rozdíly mezi oblastmi, které vznikaly pod vlivem různých prostředí.

Porovnání dvou vzorků vložených do laboratoře CheMin. Vlevo vidíte písek z duny Rocknest. Vpravo je materiál odvrtaný z kamene John Klein v lokalitě Yellowknife bay.

Porovnání dvou vzorků vložených do laboratoře CheMin. Vlevo vidíte písek z duny Rocknest. Vpravo je materiál odvrtaný z kamene John Klein v lokalitě Yellowknife bay.
Zdroj: http://www.nasa.gov

Vozítko Curiosity tedy podle všeho splnilo základní úkol své mise. Vědci jsou ale z výsledků v lokalitě Yellowknife bay tak nadšení, že zde chtějí zůstat ještě několik týdnů, než se vydají na dlouhou cestu k hoře Mount Sharp, která se vypíná uprostřed kráteru Gale. Prý se můžeme těšit na „vzrušující objevy“. Není se co divit. Kdo by dobrovolně opouštěl tak zajímavou lokalitu, která má evidentně co nabídnout. Nezbývá než se těšit.

Pokud vozítko dokázalo  vyčíst všechny výše popsané informace z několika odebraných vzorků v lokalitě Yellowknife bay, která se nachází jen pár set metrů od místa přistání, pak se skoro až tají dech před představami co nás může čekat u hory Mount Sharp, jejíž stěny jsou pokryty mnoha geologickými vrstvami, ve kterých by se dalo číst jako v knize historie planety.

Zdroje informací:
http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/news/msl20130312.html
http://mars.jpl.nasa.gov/msl/news/whatsnew/index.cfm?FuseAction=ShowNews&NewsID=1438

Zdroje obrázků:
http://media.npr.org/assets/img/2012/08/07/pia14175-mars-curiosity-cg_custom-84032a3f4b404378e102cfa78d7043f50dea8404-s6-c10.jpeg
http://www.biguniverse.ru/wp-content/uploads/2013/02/142.jpg
http://blogs-images.forbes.com/alexknapp/files/2013/02/Hole_On_Mars.jpg
http://www.nasa.gov/images/content/733480main_Blake-2pia16830-43_800-600.jpg

Pin It
Nahlásit chybu

Hlášení chyb a nepřesnostíClose

GD Star Rating
loading...
Níže můžete zanechat svůj komentář.

Více se o tomto tématu dočtete zde »
(odkaz vede na příslušné vlákno diskuzního fóra www.kosmonautix.cz)


4 komentářů ke článku “Curiosity odpověděla na základní otázku”

  1. Tomi napsal:

    Curiosity odpověděla na základní otázku. Krásný nadpis, pozvedl mi náladu. 42?

Zanechte komentář